Borstelwormen

Borstelwormen ?

Soms tref je wel eens levende wezens aan in je aquarium, die je er zelf toch echt niet bewust hebt ingedaan. Die komen dan als larfje of eitje met planten of ander materiaal mee, en zien kans zich in je aquarium verder te ontwikkelen. De insluiper die ik hier beschrijf, heeft zich al in redelijk veel aquaria weten te vestigen. Het is een wormachtig dier met over zijn hele lijf een soort borstels. We noemen het daarom maar een borstelworm. Het kan een tubifex achtige zijn, of nog iets anders. Als iemand de wetenschappelijke naam weet, dan zouden we daar graag over geïnformeerd willen worden.

Verborgen

Omdat hij (of zij) in de bodem leeft, valt helemaal niet op dat je aquarium dergelijke bewoners heeft. Soms zijn ze zichtbaar als je het zand tegen de ruit hebt liggen. Je ziet ze dan in een gangetje liggen, dat ze hebben vrijgemaakt in het bodem substraat. Veel beweging zit er nooit in.

Tussen de wortels

Ze komen vaak (tegen hun zin) tevoorschijn als je een bos planten uit de bodem haalt. Ze zitten dan tussen de wortels, en komen dan samen met de wortels en het zand dat nog tussen de wortels zit, vrij in het water. Ze beginnen dan enorm te kronkelen, in dichte S-bochten, en proberen zo snel mogelijk weer in de bodem te kruipen. Meestal halen ze dat niet, de vissen zullen zo’n buitenkansje niet laten lopen, als de vissen tenminste niet te klein zijn om de worm van maximaal 10 cm aan te kunnen.

Rovers ?

Sommige mensen zien de wormen er voor aan, in het donker op rooftocht te gaan en de garnalen populatie uit te dunnen. Vanuit de zeewater aquaristiek hebben borstelwormen inderdaad de naam rovers te zijn. Maar er zijn ook borstelwormen die zich voeden met organisch materiaal, algen of bacteri├źn. Een detailfoto van de kop van ‘onze’ borstelworm laat in elk geval geen kaken van betekenis zien. En met alleen zachte monddelen lijkt het verorberen van een garnaal een lastige opgave.

Bestrijding

Behalve de wormen die worden opgegraven, te verwijderen of op te laten eten door de vissen, is geen effectieve bestrijding bekend. Het is ook niet nodig om ze uit je aquarium te verbannen. Ofschoon de dieren er nogal onaangenaam uit zien, zijn ze volkomen onschuldig.